Photo and description of Mount Tungurahua, Ecuador and impact on climate change"> Mount Tungurahua, Erupting Volcano, Ecuador

Mount Tungurahua, Ecuador

A recent trip to Ecuador raised my awareness of the vast number of active volcanoes on our planet. They are able to immensely affect our climate. The photo is of Mount Tungurahua, Ecuador, erupting in July 2007 and was taken from the city of Patate, between Baños and Ambato, in the center of Ecuador, near the equator. Clearly, this is not a great place to sleep comfortably.

Tungurahua, (Quichua tunguri (throat), rahua (fire): "Throat of Fire" is an active stratovolcano located in the Cordillera Central of Ecuador. The volcano gives name to the province of Tungurahua. Volcanic activity restarted in 1999 and is ongoing as of 2007 with a major eruption on August 16 2006. Mt. Tungurahua (5,023 m) is located in the Cordillera Central of the Andes of central Ecuador, 140 km (87 miles) south of the capital Quito. Nearby notable mountains are the Chimborazo (6,267 m) and El Altar (5,319 m). It rises above the small thermal springs town Baños (1,800 m) which is located at its foot 5 km to the north. Other nearby towns are Ambato (30 km to the northwest) and Riobamba (30 km to the southwest). Tungurahua is part of the Sangay National Park. At an altitude of 5,023 m Tungurahua reaches just over the snow line (about 4,900 m). Tungurahua's top is snow covered and did feature a small summit glacier which melted away after the increase of volcanic activity in 1999.

Today's volcanic edifice (Tungurahua III) is constructed inside its predecessor's (Tungurahua II) caldera which collapsed about 3000 years ago. The original edifice (Tungurahua I) collapsed at the end of the late Pleistocene.
Tungurahua's eruptions are strombolian. All historical eruptions originated from the summit crater and have been accompanied by strong explosions, pyroclastic flows and sometimes lava flows. In the last 1300 years, Tungurahua entered into an activity phase every 80 to 100 years of which the major have been the ones of 1773, 1886 and 1916-1918.   In 1999, after a long period of rest, the volcano started an eruptive process that continues. After the first eruptions in October 1999 which produced a major ash out-fall and led to the temporary evacuation of more than 25,000 inhabitants of Baños and its surroundings, the activity continued on a medium level until in May 2006 the activity increased dramatically culminating in violent eruptions on July 14 and August 16. The August 16 eruption has been the most violent since the beginning of activity in 1999, accompanied by a 10km high ash cloud which later spread over an area of 740 by 180 km and pyroclastic flows resulting in 7 deaths and destroying several hamlets and roads on the western and northwestern slopes of Mount Tungurahua. Tungurahua is also known as "The Black Giant" and, in local indigenous mythology it is referred to as Mama Tungurahua ("Mother Tungurahua").

(Adapted from: Tungurahua. (2007). From Wikipedia, The Free Encyclopedia.)

 

(Photo of Mount Tungurahua, Ecuador, erupting in July 2007; courtesy of OceansArt.us)


Tungurahua (volcán)

Un viaje reciente a Ecuador levantó mi conocimiento del número extenso de volcanes activos en nuestro planeta. Pueden afectar inmenso nuestro clima. La foto está de montaje Tungurahua, Ecuador, entrando en erupción en julio de 2007 y fue tomada de la ciudad de Patate, entre Baños y Ambato, en el centro de Ecuador. Claramente, esto no es un gran lugar a dormir comfortablemente.

Tungurahua (Quichua Tunguri (Garganta), Rahua (Fuego): Garganta de Fuego) es un estratovolcán activo situado en Ecuador. Se encuentra en la Cordillera Central de los Andes ecuatorianos.

El Tungurahua (5.023 metros) está localizado en la Cordillera Central de los Andes ecuatorianos, 140 kilómetros (87 millas) al sur de Quito, la capital del país. Notables montañas y volcanes cercanos son el Chimborazo (6.267 metros) y El Altar (5.319 metros). La pequeña ciudad de Baños, conocida por sus aguas termales, se encuentra en sus faldas, a aproximadamente cinco kilómetros al norte. El Tungurahua es parte del Parque Nacional Sangay.

 

Luego del incremento de la actividad volcánica en 1999, los glaciares en la cumbre del Tungurahua se derritieron.

En mayo de 2006, nuevas columnas de gas y cenizas, de aproximadamente dos kilómetros, se vieron aparecer sobre el cráter. El 14 de julio de 2006 el Tungurahua inició su más violenta erupción desde 1999. Aproximadamente a las 6:00 de la tarde, el volcán dejó escapar una columna de quince kilómetros, compuesta de cenizas, vapores y rocas. La columna se dirigió hacia el océano Pacífico y fue claramente visible en fotos de satélite.

Durante la noche y la mañana del 15 de julio de 2006 temblores constantes, explosiones, emisiones de ceniza y caída de rocas pusieron a la población de Pelileo, Baños, Penipe, y otros cantones de las provincias de Chimborazo y Tungurahua en alerta. Se reportó que flujos de lava dañaron la carretera entre Baños y Penipe. La ceniza destruyó cultivos y calcinó animales. El 17 de julio, se reportó que por primera vez desde 1999, flujos piroclásticos ocurrieron, alcanzando el evacuado caserío de Cusua y el puente de Las Juntas.
La actividad continuó, parcialmente limitada por casi un mes, hasta el 16 de agosto de 2006. En la mañana de ese día, aproximadamente a eso de las 8:25 am, una enorme explosión señaló el inicio de lo que parece ser el evento mayor de este proceso eruptivo. Una columna de lava de ocho kilómetros emergió del cráter. El volcán también dejó escapar inmensas cantidades de rocas ardientes y cenizas. En el transcurso de la noche, la totalidad de la provincia del Tungurahua, incluyendo Ambato, Pelileo, Baños y la provincia del Chimborazo, incluyendo Riobamba y Penipe, fueron cubiertos de capas de rocas y cenizas. La población abandonó aterrorizada las ciudades y caseríos que rodean al volcán. Baños, Juive, Pailitas y Cusua fueron evacuados. En la mañana del 17 de agosto, el tránsito vehicular fue totalmente suspendido en Ambato, y la población fue urgida a permanecer en sus casas. La central hidroeléctrica Agoyán suspendió sus actividades. Cultivos en toda la región fueron totalmente destruidos.

El curso del río Chambo fue bloqueado y sus aguas se hallan elevándose en una inmensa represa. El Ejército ecuatoriano está considerando diversos métodos para destruir el dique, con el fin de evitar una eventual catástrofe. Al menos cinco personas han muerto calcinadas en el poblado de Palitahua y se ha reportado que trece personas fueron heridas y más de sesenta se encuentran desaparecidas. Agua potable se presume contaminada en la región.

(Adaptado de : Tungurahua. (2007). de Wikipedia, La enciclopedia libre)

(Foto de Mt. Tungurahua, Ecuador, de July 2007; courticia de OceansArt.us)

 

 


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